IMMOLATION – ATONEMENT (Nuclear Blast/ USA 2017)

La verdad, sin ser seguidora en especial del Death Metal puedo decir que el nuevo álbum de Immolation, oriundos de Nueva York, es una clase magistral en la composición de death metal. Combina una sensación desagradable de melancolía con melodías a las que puedes tararear y que resultan agradables para cualquier oído, aunque no sea erudito en este estilo.

Todo el tiempo, mientras escuchaba Atonement, encontraba una sensación familiar; algo que resonaba en mi cabeza, esa sensación de haber escuchado estos sonidos en alguna parte. Eventualmente, me di cuenta de que lo que ese sonido que no dejaba de resonar era , de hecho, el mismo Immolation. Ya que eso suena en este disco, es la identidad de la banda que nos permite disfrutar un death metal ejemplar y único aún  casi  30 años desde sus inicios. Como tal, si todavía no estás convencido, entonces este no será el álbum que te haga cambiar de opinión. La expiación no es inmediata; es esotérico y espacialmente incómodo. Pero también es rico y monstruosamente vasto, y encuentra a la banda en forma extraordinaria y tal vez en su forma más consumada

Entonces, ¿qué podemos esperar de “Atonement”, su álbum más nuevo, después de todos estos años de su actividad incesante? Por supuesto, no se puede pedir a un veterano como ellos, con muchos álbumes y un estilo consolidado de juego Death Metal, que cambie las características principales de su sonido, es más, escucharás la misma forma tradicional de Death Metal con la que tocan desde hace mucho tiempo, y sentirás la misma honestidad y una visión brutal de que todos se utilizan para saber desde que comenzaron con su primer y clásico álbum  “Dawn of Possession”. Pero también, están mostrando la experiencia y la evolución que acumularon durante todos estos años en la escena  Death Metal.

Las voces guturales particularmente intensa y la forma de tocar el bajo del veterano Ross Dolan, junto con los riffs enfermizos y solos distorsionados de Robert Vigna son quienes le dan la identidad musical con sus características armonías disonantes, más la brutalidad y técnica de Steve Shalaty en la batería, estos son los elementos que fusionan para forjar su identidad musical. Y todas las canciones del álbum son verdaderos homenajes a su carrera, y hacen de “Atonement” uno de los mejores álbumes de su en todos estos años, y lo hacen uno de los mejores álbumes de Death Metal del año.

Grabado una vez más en Millbrook Sound Studios, “Atonement” fue producido por de Paul Orofino (el mismo productor musical que tiene una larga asociación con la banda, que comenzó en su tercer álbum  “Failures for Gods” en 1999), teniendo a Zack Ohren haciendo sus esfuerzos de ingeniería de sonido en el mezcla y masterización del álbum. El resultado es realmente sorprendente: por supuesto, la calidad del sonido es excelente, con una visión prudente y profesional utilizada para esculpir cada una de las canciones del álbum, para encontrar la mejor forma en que pueden sonar. Debido a esto, tienes la idea de que es posible hacer canciones que suenen claras, crudas y agresivas como debe ser Death Metal, pero con un sorprendente nivel de claridad de sonido, incluso para un álbum de este estilo en particular. Es realmente maravilloso escuchar una calidad de sonido que nos permite a todos entender cada pequeño arreglo musical, cada detalle en su debido lugar, y por supuesto, podemos decir que no falta nada y la banda no hizo nada en exceso en sus canciones.

El arte para la portada es obra de Pär Olofsson, junto con ilustraciones adicionales del talentoso Zbigniew Bielak, evocando nuevamente los temas apocalípticos y anticristianos de las letras de la banda, y en cierto sentido, puede recordarnos todas las obras de arte utilizadas para las portadas de “Dawn of Possession” y ” Here in After “, debido a la presencia en una figura del ángel apocalíptico sobre un mundo destruido.

Las armonías disonantes de las guitarras junto con la complejidad rítmica que estamos acostumbrados a escuchar en su trabajo están aquí una vez más, pero el nivel de brutalidad es sorprendente. Todavía hay un contraste de momentos rápidos y lentos a un nivel excelente. Pero ten en cuenta: el mismo viejo y tradicional Death Metal tradicional que todos conocemos del trabajo anterior de la banda está aquí, presente, audaz y brutal. Por supuesto, la producción de sonido suena moderna, porque nadie puede sonar de la misma manera en el pasado.

El álbum comienza con la canción explosiva y destructiva llamada “The Distorsion Light”, que comienza como una hermosa melodía para luego darte un batatazo en la cabeza, está llena de la brutalidad musical a la que estamos acostumbrados; los ritmos son lentos en muchas partes y rápidos durante las explosiones guturales de las voces, pero presta atención a los riffs , son realmente sorprendentes.  El amargo y maravilloso “When the Jackals Come” muestra los mismos patrones de la canción anterior, con una masa rítmica caótica creada por el bajo y la batería, oprimiendo nuestros oídos y mentes mientras la canción pasa en una evolución sombría. Los ritmos se vuelven aún más lentos en “Fostering the divide”, una manifestación de cómo estos muchachos pueden crear toque mágicos de amargura musical debido a las armonías disonantes de las guitarras. Agresivo y crudo como el infierno mismo, “Rise the Heretics” muestra el lado rápido y realmente brutal de quienes son, incluso teniendo algunas partes lentas donde el bajo crea las bases para las guitarras. Se puede sentir cierta disonancia melódica por los desgarradores riffs de guitarra de “Thrown to the Fire”, donde se reproducen los tiempos rápidos sin ser algo exagerado.

Una muy buena ejecución de bajo y partes de batería se puede escuchar en “Destructive Currents”, una canción técnicamente simple a primera vista, yendo directo a nuestros oídos, como un golpe furioso, y la hermosa interpretación de voces en algunos pasajes. Algunas guitarras limpias presentan “Lower”, otra matanza masiva de Death Metal impuesta por el trío, con una compleja técnica de tambores y excelentes partes vocales,  a la manera de la vieja escuela. Le sigue el tema que le da el nombre al álbum,  “Atonement” mostrando brutales riffs de guitarra una vez más, y nos muestra como la canción pasa por diferentes tipos de velocidades, desde lenta y opresiva hasta partes rápidas y agresivas, el bajo y batería muestra sincronicidad y un gran peso musical. “Above All” es una fuente de energía agresiva y brutal, con guitarras hipnotizantes y voces agresivas. Las opresivas líneas armónicas de “The Power of gods” te desgarrarán los oídos debido a la agresividad de las guitarras, algo que mantiene nuestra atención en sus partes instrumentales durante toda la canción. Cerrando el albúm, tenemos una canción tradicional de lo que es el  death metal, “Epiphany”, donde los ritmos oscilan entre momentos lentos y opresivos y rápidos y agresivos, donde las voces son ominosas presentes, pero a la vez, una la lluvia de riffs disonantes y tambores estruendosos.

Como obsequio de la banda a sus antiguos y acérrimos admiradores, al final de “Atonement”, encontrarás un bonus track, la sombría “Immolation” regrabado y como regalo, tema (e himno) desu primer albúm, “Dawn of Possession”, y se muestra aquí una vez más, reforzando el vínculo entre el pasado y el presente de la banda, obviamente respetando las características musicales de la primera versión, pero mostrando que la banda está mirando hacia el futuro, y encuentras nueva energía en esta canción debido a excelentes partes de guitarra y excelentes gruñidos guturales sucios.

Como nota se debe agregar que este álbum fue grabado completamente con Immolation como trío, ya que Bill Taylor (que estuvo como integrante desde 2001) abandonó la banda antes de que comenzaran las sesiones de grabación para el álbum. Pero después de que el álbum fue terminado, Alex Bouks (antiguo miembro de Incantation, Goreaphobia, y también antiguo guitarrista en vivo también) se unió a la banda como su nuevo guitarrista.

Entonces, si necesitas un álbum de Death Metal para escuchar y comprender de qué se trata todo el estilo, con todos los elementos que se pueden usar e incluso desde las raíces del género, tal vez “Atonement” puede orientarte en la dirección correcta. Que, en voz de los fanáticos es una joya del estilo y de lo que es el metal en general.

Este jueves 26 de Abril tendremos el lujo de disfrutar en vivo algunos de estos temas sumados a los clásicos de siempre, en su nueva visita a nuestro país, esta vez la cita será en Club Blondie a las 19:00 hrs